Elsa Dorfman, la fotógrafa de Polaroid gigante

Actualmente está disponible en Netflix, un documental llamado «B-Side Elsa Dorfman Portrait Photography» que analiza la vida de Elsa Dorfman, una rareza dentro del mundo de la fotografía. 

La norteamericana dedicó 30 años de su vida a hacer retratos de gran formato con una enorme cámara Polaroid de 20x24 pulgadas, que lograba capturar una fotografía de 58 x 91 centímetros.

Polaroid fabricó solo cinco aparatos de ese tipo y uno de ellos era arrendado por Dorfman, quien vendía las fotografías a sus modelos y solía quedarse con las copias desechadas, lo que le permitió conservar cientos de trabajos que eran, en palabras de la artista, «los lados B de sus modelos» (de ahí el nombre del documental, B-Side). Esos lados B reflejaban lo que las personas no querían ver. Pero muchas veces eran mejores fotografías que las elegidas por sus clientes.  

Con respecto a su forma y estilo, Dorfman afirmaba no tener interés en retratar el mundo interior de las personas, ni capturar su alma, sino que solo quería mostrar el mundo exterior, sin pedir nada a cambio. Solo buscaba fotografiar a personas felices. 

«No me gusta hacer fotos de gente que está triste. Y no me gusta hacer fotos de gente con el corazón roto. Tengo esta idea terapéutica errónea de que mi papel en el universo es hacer que la gente se sienta mejor».

Elsa Dorfman murió en mayo de 2020,  a los 83 años. Y este documental dirigido por Errol Morris (2016), permite visibilizar en Netflix, de manera póstuma, el profundo amor de la artista por las personas que ella fotografiaba. 

Qué dice la crítica:

 «Un documental cálido y entretenido (…) Dorfman es una fuerza de la naturaleza, y pasar tiempo con ella, es una experiencia muy valiosa». (Benjamin Lee, The Guardian).

«Hay algo suelto y relajado entre documentalista y entrevistada, y en cómo se navega una carrera que logró retratos de una calidez contagiosa a punta de perseverancia, buena energía y hacer sentir cómodos a quienes fotografiaba». (Manuel Kalmanovitz, Revista Semana).

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