Las sirenas surcoreanas de Zena Holloway

La artista inglesa Zena Holloway (1973) es una de las fotógrafas subacuáticas más relevantes de la actualidad. Con sus imágenes ha logrado captar la profundidad y belleza del agua, que en palabras de ella, es un ser en sí mismo que se mueve según su propio estado de ánimo.


“Veo la luz bajo el agua como un objeto en movimiento. No es fácil predecir, pero hay momentos enque el azar toma el control y la cámara captura situaciones extraordinarias..."

Uno de sus últimos proyectos “Flowers for Jeju” está dedicado a las mujeres de la isla surcorena de Jeju, que de generación en generación han transmitido la tradición de ser mujeres del fondo marino, unas verdaderas sirenas de la vida real. Las hanjeo, como se les llama, se sumergen en el océano en busca de comida para alimentar a sus familias, pero debido a los cambios culturales y ambientales, esta costumbre ha ido desapareciendo.

La británica se ha preocupado de registrarlo antes de que todo termine. Las imágenes representan esta idea de la desaparición tanto de la cultura como de los oceános. Todo comenzó en 2015 cuando visitó Seúl. Allí le contaron acerca de este modo de vida y desde ese momento quiso conocerlo y estudiar con detalle:

“Me fascinaba la idea de que una comunidad aislada del mundo haya sobrevivido miles de años recolectando lo que encuentran en el océano. Viajé a la isla y pasé un par de semanas escuchando las historias y las dificultades que han pasado. Así empecé a fotografiarlas, y pude presenciar la habilidad y resistencia que tienen para bucear”.

Además de esto toda la narrativa se entrelaza con aspectos mitológicos que Holloway investigó. Hay estudios, dice ella, que sugieren que durante un periodo de la historia de la humanidad, hubo avistamientos de supuestas sirenas en el sur de Asia que podrían tener que ver con esta disciplina milenaria.

“Existe una posibilidad  de que las haenyeo hayan sido las sirenas  que los marineros ingleses vieron en sus viajes por el sur de Asia hace cientos de años… la narrativa era tan interesante que entendí que debía crear una historia visual sobre ellas”.

Las fotografías de Zena Holloway se han expuesto en diversos países a lo largo del mundo, entre los que destacan Suecia, Inglaterra, Canadá, Países Bajos, Estados Unidos, Corea del Sur, Rusia, entre otros.

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